Desacuerdo referente al nacimiento del nuevo planeta encontrado.

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Un remolino manchado en el turbulento disco de polvo que rodea a una joven estrella llamada AB Aurigae fue revelado la semana pasada en la comunidad de astronomía. Un trastorno tan distintivo, sugirieron los investigadores, podría ser la firma de un bebé exoplaneta en el proceso de formación.

Aunque este medio exoplaneta fue ampliamente informado por muchos medios como una interpretación incuestionable de los datos, ese “podría” es clave. Ahora, un nuevo documento demuestra claramente por qué: un equipo separado de investigadores descubrió que el polvo que se arremolinaba podría ser causado por un objeto diferente: una estrella en formación, una compañera binaria de AB Aurigae. La nueva interpretación ha sido descrita en un documento presentado a los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, y está pendiente de una revisión por pares final. “AB Aurigae es un compendio de características interesantes”, explicó a ScienceAlert uno de los investigadores, el astrónomo Pedro Poblete de la Pontificia Universidad Católica de Chile. “Tenemos una enorme cavidad central, espirales, grupos de polvo, entre otros. El escenario del planeta se ha propuesto para explicar algunas de esas características. “Es cierto que un planeta puede explicar los grupos polvorientos, pero no la gran cavidad, y también es cierto que puede explicar las espirales, pero no las espirales que observamos en AB Aurigae”, agregó Poblete. “En contraste, un escenario binario estelar puede explicar fácilmente todas esas características”.

AB Aurigae es una de las estrellas más cercanas de su tipo y es muy joven, solo tiene alrededor de 4 millones de años (el Sol tiene alrededor de 4.600 millones de años) y todavía está rodeado por un disco protoplanetario grueso y complejo, el material que queda de la formación de la estrella. Tales estrellas son de gran interés e importancia, porque creemos que pueden revelar cómo se forman los exoplanetas a partir del polvo de estrellas sobrante. Y AB Aurigae en particular es muy interesante. En 2017, el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile reveló una brecha en la nube de polvo, que contenía lo que parecían ser características en espiral. “AB Aurigae pertenece a una clase de discos etiquetados como ‘discos de transición’, que son ‘discos con agujeros en el medio'”, dijo a ScienceAlert el astrónomo de la Universidad de Monash, Daniel Price, coautor del último artículo. “Se ha especulado mucho sobre lo que crea estas cavidades centrales (u ‘agujeros’), ya sean estrellas binarias, planetas o eliminación de polvo por algún otro mecanismo”. Los exoplanetas fueron la explicación propuesta en el artículo de la semana pasada, dirigida por el astrónomo Anthony Boccaletti del Observatoire de Paris en Francia. El modelo de su equipo sugirió que las espirales que se arremolinaban dentro de la nube de AB Aurigae podrían haber sido producidas por un exoplaneta en formación entre cuatro y 13 veces la masa de Júpiter.

Pero no todos están de acuerdo. “Un planeta por sí solo no sería lo suficientemente grande como para crear los fuertes brazos espirales y la cavidad central despejada que se ve en AB Aurigae”. Un compañero binario, por otro lado, podría ajustarse a las características observadas. Y no es una idea descabellada. Las estrellas binarias son extremadamente comunes: hasta el 85 por ciento de todas las estrellas podrían estar en sistemas de estrellas múltiples, y hay evidencia que sugiere que todas las estrellas nacen en pares, y algunas pierden a sus compañeros más tarde (como el gemelo perdido hace mucho tiempo del Sol). En un modelo de formación binaria, el disco circunestelar alrededor de una estrella joven se fragmenta, y parte de él se colapsa gravitacionalmente sobre sí mismo para formar una segunda estrella, arrastrando el material circundante alrededor de sí mismo en un segundo disco más pequeño dentro del disco más grande. En el modelo propuesto por Poblete y su equipo, la espiral observada en la cavidad de polvo de AB Aurigae podría haber sido producida por una pequeña estrella, alrededor de la mitad de la masa del Sol, a las dos masas solares de AB Aurigae, si el compañero binario está en un lugar altamente órbita inclinada entre 60 y 90 grados, alrededor de los polos de AB Aurigae, y con una alta excentricidad orbital.

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