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Hay más de una forma de envejecer. ¿Como vas con la tuya?

Hay más de una forma de envejecer. ¿Como vas con la tuya?

La mayoría de nosotros cree que sabemos cómo se ve y se siente el envejecimiento. Se anuncia con piel arrugada y cabello gris y delgado. Empaña la visión, hace que las articulaciones crujen y, si no se contrarresta rigurosamente, hace que las cosas se hundan.

Pero los científicos están catalogando signos mucho más sutiles de envejecimiento biológico, evidentes mucho antes de que el cabello se pierda y la piel comience a arrugarse.

Es una historia contada no solo en los órganos del cuerpo sino también en sus genes, células y proteínas, incluso en las bacterias que nos colonizan. Primero, uno o dos procesos moleculares se salen de control. Esas fallas envían funciones más amplias fuera de control. A veces de una vez, a veces gradualmente, nuestros órganos sufren y redes enteras, como el sistema inmunitario, por ejemplo, comienzan a fallar.

Comprender cómo sucede todo esto podría permitirnos vivir más algún día. Pero un objetivo más cercano podría producir una recompensa aún mayor: definir qué es el envejecimiento y exactamente cómo progresa puede permitirnos mantenernos saludables durante más de nuestras vidas.

Dos nuevos trabajos de investigación acercan un poco más el objetivo de extender la “salud” de los humanos. Ambos identifican biomarcadores que ayudan a definir lo que significa, a nivel microscópico, envejecer. Ambos se centran en los mecanismos propensos a descomponerse a medida que envejecemos; en otras palabras, los objetivos de las terapias que podrían interrumpir o retrasar el proceso de envejecimiento. Ambos ofrecen algunas pautas para medir la efectividad de los elixires que prometen ser (pero rara vez son) fuentes de la juventud.

En uno de los nuevos estudios, los investigadores de la Universidad de Stanford analizaron 18 millones de puntos de datos recopilados de 106 personas que fueron monitoreadas durante dos o cuatro años. El objetivo era detectar patrones comunes a todos a medida que envejecemos, así como patrones que varían de persona a persona.

Surgiendo de ese estudio, publicado esta semana en la revista Nature Medicine, surge la idea de que las personas envejecen a lo largo de al menos cuatro “vías” biológicas. Mientras que una persona puede ser más propensa a disminuir la función de sus riñones, otra puede experimentar más La degradación relacionada con la edad en el hígado, el sistema inmune o la función metabólica, sugieren los hallazgos.
La mayoría de nosotros probablemente envejecemos en algunos o todos esos frentes, si no más, dijo el genetista de Stanford Michael Snyder, quien dirigió la investigación. Pero clasificar a las personas por su “estilo de envejecimiento” personal o áreas de mayor vulnerabilidad, puede ayudarlas a identificar y prevenir sus depredaciones más probables del envejecimiento, dijo.

En el segundo estudio, los científicos del Instituto Buck de Investigación de la USC para el Envejecimiento describieron el universo conocido de tejidos y células que pueden revelar la edad biológica del cuerpo humano. Hizo uso de los datos recopilados como parte de un estudio que ha seguido a 3.200 voluntarios en el transcurso de su vida adulta desde 1958.

Ese atlas de biomarcadores del envejecimiento acelerará los esfuerzos para encontrar y desarrollar medicamentos que puedan frenar el envejecimiento biológico, dijo la bioquímica de la USC Judith Campisi, quien dirigió el trabajo publicado esta semana en la revista PLOS Biology. Un día, agregó, puede permitir a los médicos dar a sus pacientes “una lectura clara de qué tan bien o mal están envejeciendo sus diversos tejidos y órganos”.

Después de siglos de aceite de serpiente y hucksterismo, la lucha contra el envejecimiento se ha vuelto real en los últimos años. Los científicos se han centrado en las células “senescentes”, que dejan de dividirse bajo estrés, como un factor clave de afecciones como el cáncer, las enfermedades cardíacas, la diabetes, la artritis y la demencia. Dado que estas enfermedades son más comunes a medida que envejecemos, ellas y sus causas fundamentales se han convertido en el centro de la comprensión de los científicos sobre el envejecimiento.

Los investigadores sospechan cada vez más que cuando interrumpe el desarrollo de una enfermedad del envejecimiento, puede ayudar a protegerse contra otras, un principio llamado la “teoría unitaria de los procesos fundamentales del envejecimiento”. bajo control, tal vez muchas enfermedades relacionadas con la edad, de hecho, el envejecimiento insalubre en sí mismo, podrían evitarse y la experiencia del envejecimiento podría ser mucho menos miserable.

Esa es la idea detrás de la búsqueda de “senolíticos”: medicamentos o terapias que podrían eliminar o interrumpir la acción de las células senescentes. Si tales fármacos antienvejecimiento se van a desarrollar y usar de manera segura, los investigadores deberán reconocer las muchas formas que toman las células senescentes y medir lo que sucede cuando se eliminan o suprimen diferentes miembros de ese grupo.

En el estudio de la Universidad de Stanford, los investigadores secuenciaron genes; analizó muestras de sangre, orina y saliva; y sondeó los microbios en las tripas y narices de 43 personas. El equipo encontró 608 moléculas que podrían evaluarse y usarse para identificar posibles contribuyentes a problemas relacionados con la edad.

El equipo de Stanford ideó cuatro “ageotipos” basados en estos biomarcadores y cómo cambiaron con el tiempo. Aunque es probable que la lista se expanda con más investigaciones, los autores sugieren que las personas tienden a envejecer más a lo largo de una de las cuatro vías biológicas distintas: metabólica, inmune, hepática (o hepática) y nefrótica (o renal).
El trabajo es altamente preliminar. El Dr. Zoltan Arany, que estudia los procesos de envejecimiento en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, dijo que si bien investigó una gama muy amplia de medidas y buscó cambios a lo largo del tiempo, determinando si realmente causan envejecimiento o son testigos inocentes del proceso ” requerirá mucho trabajo adicional “.

Incluso después de que los científicos hayan establecido las raíces comunes de las enfermedades relacionadas con la edad, una tarea que está lejos de completarse, todavía queda mucho trabajo por hacer, dijo el Dr. James L. Kirkland, quien estudia el envejecimiento en la Clínica Mayo. Si estudios como los dos publicados esta semana ayudan a los humanos a envejecer mejor, tendrán que explicar por qué envejecemos de manera tan diferente y predecir cuál de las muchas rutas tomará cada uno de nosotros.

“En este momento, estamos midiendo todo”, dijo Kirkpatrick. “Pero el esfuerzo será reducir, para obtener un puntaje compuesto de biomarcadores, que sea predictivo de una futura disminución en el período de salud”.

Snyder dijo que compartió ese objetivo a largo plazo.

“Puedo imaginar un mundo en el que todos midan su ageotipo, de modo que, ante el primer signo de aceleración, puedan intervenir”, dijo. Para algunos, eso puede estar tomando una estatina para reducir el colesterol, y para otros, puede significar hacer más ejercicio.

“Esto puede darle una patada más temprana en el trasero” para abordar esas vulnerabilidades, dijo.

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